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Terpenos y CBD: lo que debes saber

Cecilia Bianchi Escrito por Cecilia Bianchi
agosto 30, 2019

Cuando damos un paseo por el bosque solemos decir que respiramos aire fresco. Las fragancias de helechos, pinos, flores y musgo se unen armoniosamente dándonos una sensación de tranquilidad. Pero, ¿de dónde viene todo este olor? Muchos de esos aromas proceden de sustancias químicas naturales conocidas como terpenos. La relación entre terpenos y CBD puede ser más importante de lo que piensas.

En el mundo del cannabis, los cannabinoides psicoactivos como el THC siempre han tenido el protagonismo. Ahora que la industria de la marihuana está madurando, cada vez más consumidores oyen hablar de los terpenos y del importante papel que desempeñan en la terapia del cannabis. En los últimos años, se ha hablado de terpenos con mucha más frecuencia entre los consumidores de cannabis.

Si le preguntas a un botánico qué son los terpenos, probablemente te diría que es una sustancia que se encuentra en los aceites esenciales de las plantas. Además, son hidrocarburos orgánicos aromáticos. Los terpenos se pueden encontrar en una variedad de plantas e incluso en algunos insectos. Hoy en día, la mayoría de la gente usa este término al hablar de cannabis. En este artículo aclaramos todo lo necesario para que sepas realmente qué son los terpenos.

¿Qué son los terpenos?

Los terpenos son aceites secretados por las mismas glándulas vegetales que producen el CBD y el THC durante la floración. Hasta la fecha se han identificado más de 20000 terpenos, y al menos 100 los produce la planta de cannabis. Cada uno tiene un olor, un sabor y unas propiedades únicos. ¿Te gusta el sabor dulce y afrutado del pineapple twist? Se lo dan los terpenos.

Lo cierto es que los terpenos tienen diferentes sabores y olores, incluyendo la menta, los cítricos y el pino. Todas las plantas contienen terpenos. Por eso, todos los aromas y sabores que se asocian con los terpenos llevan el nombre de las plantas.

Por ejemplo, cuando se cultivan correctamente, los terpenos que dan el sabor único a la cereza se pueden producir en tu variedad de cannabis favorita, dando lugar a la cepa Cherry OG. Además, la combinación de terpenos puede producir nuevos sabores y olores.

A un nivel más científico, los terpenos son sustancias orgánicas simples que se componen de hidrógeno, carbono y, en algunos casos, oxígeno en diferentes formas. Hay una versión química más compleja que los terpenos: los terpenoides. Los terpenoides son terpenos que han sido desnaturalizados por la oxidación.

El interés por los terpenos del cannabis va más allá del aroma. Los estudios sugieren que cuando los terpenos interactúan con los receptores de cannabinoides, pueden potenciar o reducir los efectos de los cannabinoides. Por lo tanto, estas sustancias también tienen un papel importante en el efecto séquito. De ahí que la relación entre terpenos y CBD esté cobrando tanta importancia.

 

La química de los terpenos

El término terpeno se utiliza para describir un amplio grupo de sustancias químicas que afectan al sabor y al olor. Sus moléculas se pueden dividir en dos tipos: monoterpenos y sesquiterpenos.

Los monoterpenos son terpenos “ligeros”, y entre otros producen los aromas de limoneno, mirceno y terpinoleno. Son los responsables de los aromas más florales que desprende la planta de cannabis, como jazmín, rosa, manzana y kiwi. Los sesquiterpenos son terpenos “pesados”, como el cariofileno y el humuleno. Son los responsables de los aromas más picantes y de sándalo que desprende la planta de cannabis, como almizcle, árbol del té y combustible.

Dado que los monoterpenos son más ligeros, se evaporan en menos tiempo una vez se corta la planta viva. Un estudio realizado por la Universidad de Mississippi descubrió que el curado en seco y la descarboxilación pueden reducir el recuento de monoterpenos entre un 55 y un 85%.

La reducción de monoterpenos hace que los sesquiterpenos más pesados influyan más en el aroma, el sabor y el impacto medicinal del producto final, ya sea cera, aceite o la propia planta. Por eso, en su mayor parte, los productos que están hechos de cannabis descarboxilado tienen un aroma más picante.

 

Los terpenos y el efecto séquito

Muchos estudios han descubierto que los terpenos interactúan para potenciar a los cannabinoides, como el THC y el CBD. Ayudan a pasar a la corriente sanguínea. Básicamente, el consumidor sentirá más o menos los efectos dependiendo de los terpenos que contenga el producto.

Además, como los terpenos tienen sus propios efectos medicinales, también ayudan a potenciar o reducir los efectos dominantes producidos por otros cannabinoides. Esto se conoce como efecto séquito por la forma en que interactúan los diferentes componentes. Si los terpenos y los cannabinoides se combinan para lograr el mismo objetivo, los efectos serán más fuertes. Por eso se realizan estudios para conocer cómo interactúan terpenos y CBD.

Mediante el uso de terpenos para moderar los efectos adversos de otros cannabinoides, los productores de cannabis ahora pueden crear súper cepas centradas en producir la mejor experiencia posible.

Eso significa que se podrían duplicar las cualidades antidepresivas de una cepa rica en CBD o reducir un THC elevado con propiedades antiinflamatorias gracias a un terpeno particular. Sin embargo, se siguen realizando estudios y la industria todavía investiga cómo funcionan los terpenos de manera individual y en conjunto.

 

Diferentes tipos de terpenos

Hay muchos terpenos diferentes, pero aquí presentamos las variedades más comunes que se encuentran en la planta de la marihuana.

Limoneno

El limoneno tiene un aroma cítrico muy distintivo que lo convierte en un componente importante en las variedades de cannabis pomelo. El cuerpo absorbe el limoneno muy rápidamente, e incluso ayuda a aumentar la tasa de absorción de otros terpenos. El limoneno es también antimicrobiano y podría tener potencial como anticancerígeno. También se utiliza para tratar la bronquitis y ayudar con la pérdida de peso. El limoneno se suele utilizar en pomadas y cremas médicas.

Mirceno

El mirceno está presente en casi todas las variedades de marihuana. Tiene un aroma terroso de almizcle y clavo y ayuda a producir el conocido efecto relajante que se asocia con muchas cepas de Indica. Si te has quedado dormido después de fumar, seguramente hayas sentido los efectos del mirceno.

Por sus efectos sedantes, el mirceno es el analgésico perfecto para el dolor. En la naturaleza, el mirceno se encuentra en el tomillo, el mango, la albahaca y el perejil.

Pineno

El pineno tiene un aroma clásico a pino. Se encuentra en pinos y otras coníferas, así como en algunos cítricos. Es un terpeno muy reactivo que se suele combinar con otros para crear nuevas variedades.

El pineno es antiséptico y tiene propiedades antiinflamatorias que le dan la capacidad de relajar los músculos y reducir las constricciones de las vías respiratorias. También podría tener propiedades anticancerígenas.

Linalool

Durante siglos, el linalool se ha utilizado en aromaterapia por su aroma clásico de lavanda. Tiene potentes cualidades antiinflamatorias, especialmente en pulmones que han inhalado humo. Sus propiedades antiinflamatorias son tan potentes que incluso se ha estudiado como un tratamiento para el Alzheimer. Además, se cree que es un potente refuerzo para el sistema inmunitario.

Reflexión final sobre terpenos y CBD

Todavía no hay suficientes estudios sobre los efectos que tienen los terpenos cuando se combinan con cannabinoides. Por ahora, las investigaciones apuntan a importantes beneficios potenciales, pero no hay estudios concluyentes. Sin embargo, muchos usuarios sienten que los extractos que contienen un amplio espectro de terpenos combinados con cannabinoides son más eficaces que los cannabinoides aislados.

Por eso, los conocedores del cannabis no solo comprueban los niveles de CBD y THC en los informes de laboratorio, sino también los porcentajes de terpenos.