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¿Qué es el efecto séquito y por qué es importante para los aceites de CBD?

Luis Prieto Escrito por Luis Prieto
febrero 1, 2019

La planta de cannabis sigue siendo un misterio en muchos aspectos. Se ha investigado muy poco debido al alarmismo que se ha transmitido a la población durante décadas con el concepto de cannabis.

La planta en sí tiene unas hojas muy características que incluso se utilizan como símbolo. Si las miras atentamente, te darás cuenta de que esas hojas verdes parecen brillar cuando el sol las ilumina en el ángulo correcto. Es algo casi etéreo, pero ¿de qué se trata realmente?

Todas las hojas de la planta de cannabis están cubiertas por tricomas, unos pelillos diminutos que le aportan ese brillo. En los tricomas se encuentra el poder de esta planta, porque contienen alrededor de 100 sustancias diferentes llamadas cannabinoides y otras sustancias conocidas como terpenos.

Los cannabinoides más conocidos son el tetrahidrocannabinol (THC) y el cannabidiol (CBD), y muy pocos más, por no decir ninguno, tienen tanta fama como estos dos. Aunque esas sustancias son las que más se estudian y sobre las que más se sabe, no son los únicos compuestos presentes en esta planta. De hecho, te sorprenderá saber que existen otras sustancias, además del CBD, que también provocan efectos importantes.

Aquí es donde entra en juego el «efecto séquito». Es posible que aún no hayas oído hablar de este fenómeno, así que en este artículo vamos a explicar exactamente en qué consiste el efecto séquito y por qué es tan importante. Sigue leyendo para descubrirlo.

¿Qué es el efecto séquito?

El efecto séquito hace referencia a las propiedades sinérgicas de los cannabinoides. Los cannabinoides y los terpenos de la planta actúan en conjunto para producir los efectos que tiene el cannabis en el cuerpo, incluyendo los que lo hacen tan conocido.

Se cree que el efecto séquito es el encargado de que los efectos del THC no sean tan intensos. En lugares donde la marihuana es legal para usos recreativos, la gente la utiliza para experimentar sus efectos psicoactivos. Sin embargo, si el THC se ingiriese aislado seguramente el efecto sería demasiado intenso y difícilmente soportable. En un estudio realizado por Dalton et al., se descubrió que el CBD contrarrestaba el efecto provocado por el THC al mitigar sus propiedades psicoactivas.

Básicamente, esto quiere decir que los componentes del cannabis no tienen la misma efectividad cuando se consumen aislados que cuando se consumen en conjunto. Ese trabajo en equipo es lo que da nombre al efecto séquito.

Un ejemplo práctico del efecto séquito

En muchos países, como en España, el cannabis es ilegal. Aunque está permitida la venta del aceite de CBD procedente de cáñamo, nunca de marihuana, cualquier producto con contenido de THC está terminantemente prohibido. En algunos países como Reino Unido existen medicamentos que contienen tanto CBD como THC, aunque solo se pueden obtener con prescripción médica. Es el caso del fármaco Sativex, que solo se prescribe en circunstancias especiales para tratar epilepsias graves.

Sativex contiene alrededor de 48 mg. de THC, una cantidad muy elevada de esta sustancia. Se puede experimentar cierta psicosis con el consumo de 10 mg. de THC, pero los estudios demuestran que solo 4 de cada 250 pacientes de Sativex sufren psicosis tóxicas, que incluyen síntomas como paranoia y una desconexión de la realidad inducida por la sustancia.

Si este fármaco contiene una cantidad tan elevada de THC, ¿por qué hay tan pocas probabilidades de que provoque psicosis? Si has adivinado que se debe al efecto séquito, estás en lo cierto. Sativex contiene la misma cantidad de CBD y de THC, permitiendo que se desarrollen las propiedades anti psicoactivas que hemos mencionado anteriormente.

En otras palabras, Sativex no funcionaría si no fuera por el efecto séquito. Si no fuese por este fenómeno, los riesgos de este fármaco serían mayores que los beneficios para los pacientes.

Pruebas del efecto séquito

Es muy fácil hacer afirmaciones sobre temas poco estudiados porque no existen muchas investigaciones que puedan demostrar lo contrario. El cannabis en sí se ha investigado poco hasta el momento, y el efecto séquito tiene más o menos el mismo problema. Sin embargo, sí que hay suficientes pruebas científicas que apoyan la existencia del efecto séquito.

En lugares donde estas sustancias son legales existen pruebas anecdóticas de que los productos de espectro completo funcionan con más eficacia que las sustancias aisladas (como el CBD aislado) por sí solas. Sin duda, las pruebas anecdóticas no resultan del todo concluyentes, pero también se han realizado investigaciones científicas sobre el asunto.

En 1981 se publicó un estudio que confirmó por primera vez la existencia del efecto séquito. Fairbairn y Pickens, los investigadores, descubrieron que los extractos completos de las plantas producían un 330% más de actividad que el THC por sí solo. La hipótesis era que la planta de cannabis podía tener sustancias inhibidoras y sinérgicas que interactuaban para producir esos efectos.

El estudio que hemos mencionado anteriormente de Dalton et al. se llevó a cabo en 1976. Los 15 sujetos implicados en aquel estudio recibieron dosis altas de THC y de CBD, y más del 73% afirmó que el efecto psicoactivo parecía más intenso cuando el THC se suministraba de forma aislada. Aunque no se trataba de pruebas concluyentes, ya se apuntaba hacia ese efecto inhibidor.

Otra encuesta de 2013 investigó a pacientes que consumían medicamentos a base de marihuana o marihuana terapéutica en sí. Ahora existen algunos fármacos a base de cannabis además de Sativex. Uno de ellos es Marinol, que utiliza una forma sintética de THC no extraído de la planta. Se trata, por tanto, de un medicamento que no contiene cannabinoides ni terpenos de procedencia vegetal.

En la encuesta, 953 individuos contestaron a preguntas sobre su uso. Un sorprendente 98% afirmó preferir la marihuana terapéutica a fármacos como el Marinol. Básicamente, la gente prefería métodos de origen vegetal a opciones de origen sintético, porque estas últimas no permiten que tenga lugar el efecto séquito.

Aunque no se trata de pruebas clínicas, sí que se apunta a la existencia y eficacia del efecto séquito.

¿Por qué es útil el efecto séquito?

Mucha gente está empezando a saber que el CBD puede ser beneficioso para la mejora del bienestar. Como parece que el CBD interactúa con el sistema endocannabinoide del cuerpo para ayudarnos a mantener la homeostasis y dar un impulso al cuerpo, parece tener un gran potencial a la hora de llevar un estilo de vida saludable.

Pero ¿cuándo se produce el efecto séquito? La ley prohíbe la venta de productos derivados de la marihuana, pero el CBD se puede obtener del cáñamo industrial. Eso quiere decir que los productos con CBD que se venden en nuestro país no pueden contener más del 0,02% de THC, por lo que es poco probable experimentar el efecto séquito con los aceites de CBD que se comercializan de forma legal en España.

Pero no hay de qué preocuparse. El CBD y el THC no son las únicas sustancias que contiene el cannabis, aunque el THC sea la más conocida. Cientos de terpenos también están implicados en el efecto séquito. Además de proporcionar a la planta su aroma y su sabor, se cree que los terpenos afectan a la manera en que los cannabinoides se unen a sus receptores correspondientes en el cuerpo, así que los terpenos son tan importantes como los cannabinoides.

En resumen, podemos decir que es mejor comprar un extracto de amplio espectro o incluso de espectro completo, siempre que proceda de cáñamo industrial, para sacarle el máximo partido a nuestros productos de CBD. Muchos fabricantes europeos venden estos productos e informan de que contienen extractos de la planta para incluir la mayor cantidad posible de cannabinoides y terpenos.

¿Cuál es la mejor forma de consumo para aprovechar el efecto séquito?

Si estás pensando en probar el CBD o si ya lo has incluido en tu rutina, deberías echar un vistazo a las etiquetas de los envases. Conseguir un producto de amplio espectro o de espectro completo es muy sencillo, y se debería especificar en el envase la forma de extracción de las sustancias.

La manera más común de aprovechar el efecto es comprar un aceite de CBD de espectro completo extraído de cáñamo industrial. Además, también se pueden encontrar comestibles y líquidos de vapeo con CBD, así que solo tendrás que explorar las opciones existentes para elegir la que más te convenga.

Reflexión final sobre el efecto séquito

Esperamos que ahora entiendas mejor qué es el efecto séquito y cómo funciona. Como ya hemos mencionado, por el momento es difícil presentar un argumento clínico concluyente para demostrar que el efecto séquito existe porque se necesitan más estudios al respecto. Pero las pruebas realizadas hasta ahora parecen mostrar que se trata de un fenómeno real.

Cuando compres productos con CBD, no te olvides de comprobar en el envase que se trata de productos con extractos completos de la planta.